Д. Бернетт

Джеймс Бернетт, Лорд Монбоддо (анг. James Burnett, Lord Monboddo; 25 октября 1714 — 26 мая 1799) — шотландский судья, философ, деист, исследователь в области лингвистической эволюции, он одним из первых провозгласил концепцию естественной селекции задолго до Ч. Дарвина.

Лавры самого эксцентричного мудреца снискал себе Джеймс среди светских львов Англии второй половины XVIII века. После окончания школы обучался в Колледже города Абердин в Шотландии, затем в Университете Эдинбурга, где изучал право. В 1737 году по окончании учебы стал членом Коллегии адвокатов. Лорд Монбоддо был покровителем изящных искусств, любителем театральных постановок и завсегдатаем интеллектуальных салонов, где читал лекции. В числе его друзей были известный поэт Роберт Бернс, философ Дэвид Юм и антрополог лорд Кеймс.

Его главная работа «Происхождение и прогресс языка» (1773–1792) в шести томах, в которой впервые в науке Нового Времени была подвергнута анализу структура языка архаичных и современных обществ параллельно с их эволюцией и социальной организацией. Его исследование радикально отличалось от всех существующих на тот момент теорий: он первым изобрел систему кодификации примитивных языков и доказал, что в них существенно упрощена система императивов. Лорд Монбоддо впервые в Европе начал системно изучать реликтовые языки с целью обоснования своей гипотезы лингвистической эволюции. Он утверждал, что в примитивных языках выделяется существенно меньше объектов для обозначения, в то время как в развитых языках словарный запас неуклонно возрастает.

Будучи великолепным знатоком древнегреческого языка, английский ученый реконструировал на его основе происхождение главных европейских языков, увязав этот процесс с трансформацией европейского мировоззрения. Он доказал, что древнегреческий получил свое позднейшее развитие в других языках, поскольку исходно его комплексная структура и тональность даже в переводах позволяют отразить все нюансы и максимальную экспрессию оригинала. Именно это и является, по его мнению, причиной «исторической живучести языка». Так усилиями Монбоддо возникла сравнительная историческая лингвистика.

В своей шеститомной работе «Античная метафизика» (1779–1799) он постарался обосновать свои взгляды на основе привлечения античных первоисточников. Пропагандируя классические идеалы во всех их проявлениях, сам Лорд Монбоддо поддерживал себя в прекрасной физической форме, занимался спортом, в том числе ежедневной верховой ездой, за что прослыл в высшем свете крайне эксцентричным человеком.

Затем от лингвистической эволюции философ перешел к эволюции человека и предложил рассмотреть проблему классификации рас, исходя из других критериев, в связи с чем отнес орангутанга к человеческому роду. Свой смелый взгляд он также основывал на выводах сравнительной анатомии и археологии. «Бабуин испытывает влечение к нашей особи женского пола, и они совокупляются», — эпатировал он общество в опубликованных письмах.

Одним из первых ученый дал научное описание орангутанга: «Они имеют точную человеческую форму и движутся вертикально, а не на четырех лапах. Используют ветки для создания жилищ на деревьях, воруют негритянских девочек, превращая их в рабынь, как для работы, так и для удовольствия. Все это указывает на то, что они могут быть отнесены к тому же виду, что и люди; и прогресс их языка, общей жизни и искусств не заставит себя долго ждать». Таким образом, Лорд Монбоддо косвенно встал на позицию, подтвержденную современным естествознанием, что никакой четкой границы между человеком и животным не существует ни в плане морфологии, ни в плане психологии. Он первым задолго до Дарвина назвал антропоидную обезьяну «братом человека», первым указал, что развитие языка указывает на эволюцию всей морфологической структуры организма в целом. По тем временам это была совершенно революционная идея, к обоснованию которой неврология подошла лишь в середине XX века.

Однако, как подлинный сын своего века, он выделял «получеловеческие расы» («semi-human races»), к которым относил «бесчувственные» («insensibles») и «пожирателей деревьев» («wood eaters»), полагая, что их морфологическое строение указывает на то, что они еще не вполне очеловечились и застряли на пути от животного к человеку.

На его взгляды тогда обратили внимание Эразм Дарвин и Жорж Бюффон. Однако с моральной точки зрения английский джентльмен ставил в заслугу человеку, что «он достиг, начав с состояний дикости, в которой находится орангутанг, благодаря своему благоразумию и трудолюбию, состояния, в котором мы находимся поныне».

Помимо своих вполне экстравагантных идей, Лорд Монбоддо высказывал и вполне трезвенномудрые идеи, нашедшие свое подтверждение в процессе дальнейшего развития науки, начав рассуждать о врожденных психических различиях между расами: «Привычки и склонности, возникающие в нашем сознании, и, как следствие, способности изучать что-либо являются качествами расы, такими же, как и телесные характеристики. Изящные искусства, расцветшие у таких наций, как китайцы и древние греки, являются тому наглядным подтверждением».

Лорд Монбоддо был подлинным новатором и революционером, значительно опередившим свое время, в результате чего менее проницательными историками науки многие его плодотворные идеи были отождествлены с великосветским чудачеством пресыщенного аристократа. В действительности все было много сложнее и, вместе с тем, интереснее.

Энциклопедия «Британика» сегодня прямо называет его «провозвестником эволюционной теории» и «антропологом, который на основе органической эволюции объяснил причины развития человека, языка и общества». Его идеи позднее проросли пышным цветом во многих философских системах. Задолго до развития археологии и сравнительной анатомии Лорд Монбоддо высказал и обосновал множество положений о морфологической взаимосвязи современных рас человека и его предковых форм. Дальнейшее развитие эмбриологии и приматологии показало всю правильность этих воззрений.

Наконец, как подлинный энциклопедист, он наглядно показал всю нелепость и убожество доказательной базы исследователей, опирающихся на библейские догматы, то есть креационистов. Расы человека — это разные биологические виды, имеющие различное эволюционное происхождение, — вот вердикт ученого, прослывшего эксцентриком на фоне умственной лености его современников и многих потомков.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Поделитесь своими мыслями

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: